Морские змеи (Hydrophiinae): опасные обитатели морей и океанов

Морские змеи Морской фольклор и мифы народов мира сохранили немало упоминаний о морских гадах. И это неудивительно, ведь змей не только боялись, но и почитали. Морские змеи (лат. Hydrophiidae) имеют ряд физиологических особенностей, которых нет у их сухопутных «родичей». Целое семейство змей в процессе эволюции покинуло сушу и океанские воды стали их домом, что не могло не наложить глубокий отпечаток на их строение, а так же ряд биологических особенностей. Современная наука выделяет пятьдесят шесть видов морских змей, которые объединены в шестнадцать родов. Давайте познакомиться с ними поближе и узнаем много интересного из жизни этих рептилий.

Морские змеи и их особенности

Морские змеи – это змеи, которые сумели приспособиться к жизни в солёной морской воде. Одни виды морских змей могут периодически выходить на сушу, для того, чтобы наладить своё пищеварение, погреться на солнышке и отложить свои яйца, другие же ведут исключительно водный образ жизни, т.е. живут в воде и никогда не выходят на берег.

Для тех людей, которые часто отдыхают на побережьях жарких стран, занимаются дайвингом и погружаются в воды тёплых морей, нередки встречи с морскими змеями, поэтому им просто необходимо обладать знаниями о животных, населяющих моря и океаны, в том числе и об этих существах.

Морские змеи

Кольчатый плоскохвост (лат. Laticauda laticauda)

Ареал обитания

Чем теплее климат и южнее море, тем больше различных представителей этих морских рептилий может встретиться ныряльщику. А как известно из старой поговорки «защищён — значит вооружен», и наоборот, это касается в первую очередь знаний. Давайте защитимся знаниями, которые помогут помочь и спастись в будущем.

Итак, морские змеи – это семейство, относящееся к царству Животные, типу Хордовые, классу Пресмыкающиеся, отряду Чешуйчатые. Далее данное семейство делится на разные роды, а затем и на десятки видов. Эти змеи широко распространены по нашей планете. Они водятся в прибрежных тропических водах Тихого и Индийского океанов, стараясь держаться вдоль побережий под поверхностью воды. Иногда ненадолго заплывают в пресные воды.

Нередко их вылавливают рыбаки в районе Малайского архипелага и Южно-Китайском море,  там где, встречается их наибольшее их скопление не только в количественном, но и в видовом составе.

Стоит заметить, что морские змеи облюбовали прибрежные акватории, в основном в районе 5-6 км от суши, хотя существуют виды, обитающие на расстоянии от суши в несколько сотен километров. Благодаря особому, приобретенному в процессе эволюции механизму дыхания, некоторые виды, способны опускаться на глубину до трехсот метров.

Морские змеи

Оливковая морская змея (лат. Aipysurus laevis)

Физиологические особенности

Характерные признаки морских змей, отличающие их от сухопутных собратьев — сильно укороченный язык и отсутствие брюшных щитиков. Внешне, большинство видов морских змей выглядят одинаково. Их маленькая голова с глазами небольшого размера и круглым зрачком, покрыта крупными щитками, очень плавно переходит в длинное тонкое туловище. Туловище покрывают мелкие одинаковые чешуйки, которое в хвостовой части заканчивается достаточно широким хвостом, напоминающим ластоподобный плавник.

Дыхание осуществляется преимущественно через ноздри, расположенные на самом кончике верхней стороны головы. Благодаря этой физиологической особенности, для получения «порции» кислорода им достаточно высунуть даже самую малую часть носа из воды. Носовые отверстия при погружении закрываются специальным клапаном, не дающим воде попадать в носовую полость.

Большинство этих морских обитателей может достигать довольно крупных размеров – до полутора – двух метров в длину. Среди морских змей встречаются и более крупные виды, чья длина может превышать два с половиной метра, а отдельные особи могут достигать и 3-4 метров в длину!

Половой диморфизм у этих животных, как правило, хорошо выражен. Самки значительно крупнее самцов. Вес варьирует в зависимости от питания, вида и половой принадлежности животного. По форме тела морские змеи также значительно отличаются друг от друга. Одни змеи имеют большую толщину тела по отношению к длине, другие же кажутся совсем тонкими и изящными с узкой головой.

Ранее ошибочно считалось, что морские змеи, имеющие такую узкую голову и изящную тонкую шею питаются мелкими и тонкими рыбками, однако, в последнее время учёные установили, что такие «крохи» способны проглотить жертву, вдвое превышающую обхват их тела, а изящные пропорции служат для того, чтобы обнаружить и достать пищу из самых узких щелей коралловых рифов.

Внимательно рассматривая любую из представительниц морских змей, можно заметить характерную особенность её внешнего вида – это некоторое уплощение хвоста с боков. Кроме того, внутренние органы морских змей, в частности органы дыхания, также значительно отличаются от внутреннего строения змей, обитающих на суше.

Например, правое лёгкое у морских змей сильно увеличено и доходит почти до самого хвоста. Такое увеличенное лёгкое служит змее неким гидростатическим органом, примерно как плавательный пузырь для рыбы. Ни один из видов змей не способен, в принципе, захлебнуться и утонуть, учитывая то, что у этих животных нет жабр.

Кроме того, что морские змеи дышат исключительно лёгкими, они обладают ещё уникальной исключительной способностью – поглощать кислород, растворённый в воде с помощью слизистой оболочки, покрывающей их ротовую полость. Их слизистая оболочка густо пронизана сетью капилляров, которые и поглощают растворённый в воде кислород.

Морские змеи

Двухцветная пеламида (лат. Pelamis platura)

Дышат морские змеи в большей степени, конечно же лёгкими, поднимаясь на поверхность воды и выставив из неё кончик морды, слегка приоткрыв рот. Также их дыханию кроме лёгких помогает и кожный покров, который частично берёт на себя дыхательную функцию.

Хочется отметить, что морские змеи могут находиться под водой, без воздуха примерно до двух часов. У некоторых видов под языком расположены солевые железы, выделяющие из организма во внешнюю среду излишне поглощённую соль.

Практически все виды змей питаются разной рыбой, которую заглатывают целиком, предварительно обездвижив её или убив собственным ядом. Яд всех видов морских змей без исключения обладает высокой токсичностью, порою даже большей, чем у наземных собратьев.

Морские змеи (Hydrophiinae): опасные обитатели морей и океанов

Несмотря на то, что большинство морских змей являются ядовитыми, для человека они практически не опасны, если их не беспокоить. Дело в том, что эти животные пускают в ход свои ядовитые зубы лишь во время охоты, или, в крайнем случае, исключительно для самообороны.

Но если вы столкнётесь с морской змеёй во время плавания или погружения, лучше её не трогать, пускай спокойно проплывает мимо. В противном случае, она может нанести вам молниеносный укус с тяжёлыми последствиями, вплоть до летального исхода, что случается крайне редко. Как правило, морская змея во время укуса впрыскивает минимальное количество яда. Такая доза редко может нанести серьёзный вред здоровью человека.

Морские змеи (Hydrophiinae): опасные обитатели морей и океанов

Развитие и размножение

Размножаются морские змеи довольно медленно. Половая зрелость у них наступает приблизительно к году. Все виды морских змей либо живородящие, либо яйцекладущие. И те и другие виды производят на свет всего по несколько детёнышей (от 1 до 3 за раз). Одни рожают своих детёнышей прямо в воде, другие же выползают на побережье, для того, чтобы отложить яйца в тёплый песок.

Сегодня мы поговорили об интереснейших представителях морской фауны, населяющих моря и океаны нашей планеты. И если вы захотите продолжить знакомство с ними, то очередная статья расскажет о самом распространенном виде морских змей, в частности о плоскохвостах (морских крайтах). До встречи!

Ядовитые морские обитатели: плоскохвосты (Laticaudidae)

Морские змеи: фото подборка (60 фото)

Кольчатый плоскохвост, или обыкновенный морской крайт (Laticauda laticauda)

Отряд пресмыкающихся: черепахи (Testudines)

Отряд Чешуйчатые (Squamata). Часть I

Самые древние ящерицы — отряд Клювоголовые (Sphenodоntida). Часть I

Поделиться статьей:

Похожее ...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *