Образование коралловых рифов и атоллов (часть I)

Образование коралловых рифов Коралловые рифы – образовали уникальную экосистему Мирового океана. Эти известковые геологические структуры образуются в тропических морях на мелководье и занимают площадь более 27 млн. кв. км (в основном в морях бассейнов Индийского и Тихого океанов). Образование коралловых рифов – удивительный и длительный  процесс, который так и не изучен до конца. И сегодня мы познакомимся с разными теориями и узнаем как происходит «рождение» рифа.

Образование коралловых рифов

Во время образования коралловых рифов мадрепоровые кораллы формируют целые колонии, имеющие различные формы и размеры. В основе этого процесса лежит несколько форм, благодаря которым рифы можно разделить на типы.

Изучая кораллы, ученые уже много лет не могут прийти к единой версии, которая, сможет полностью подтвердить то, как происходило образование атоллов и коралловых банок, расположенные в Тихом, Индийском и Атлантическом океане. До сих пор остаются не полностью раскрытыми многие вопросы, касающиеся причин, из-за которых происходит образование коралловых рифов и платформ для них.

Существуют различные научные теории. Некоторые из них дополняют друг друга, а иные — совершенно противоположат первым. Какие же положения существовавших теорий имеют сегодня актуальность и берутся во внимание?

Образование коралловых рифов

Образование коралловых рифов по теории Дарвина

Первым, кто озвучил возможные причины, влияющие на формирование коралловых рифов, является Чарльз Дарвин. Во время путешествия вокруг света он встречал различные ископаемые виды морских организмов, расположенные на больших высотах в Андах. Он сделал предположение, что их образование связано с поднятием по вертикали некоторых участков земной поверхности.

О том, что может произойти смещение некоторых участков земной коры, в то время даже и не предполагалось. Его теория базировалась на двух предпосылках. Одна из них гласит о том, что платформы, на которых происходило образование коралловых рифов, постепенно опускались.

Это заставляло кораллы расти вверх, причем с той же скоростью, с которой происходило опускание платформ. Подобная теория имела место более полутора веков. Она вполне объясняла образование атоллов  и прибрежных и барьерных коралловых рифов.

Образование коралловых рифов

Большой Барьерный риф

Согласно теории Дарвина, атоллы представляют собой некое развитие коралловой постройки, состоящее из последовательных этапов. Первоначально происходит формирование рифа вокруг вулкана на мелководье, создавая тем самым береговой коралловый риф. По мере погружения вулкана в море, кораллы растут вверх, поддерживая его на одном и том же уровне.

Но, образование коралловых рифов и их рост происходит не только вверх, но и в сторону моря. Это приводит к тому, что между рифом и сушей может образоваться канал. И когда он достигает определенной ширины, то он превращается из берегового в барьерный.

Далее опускающийся в море вулкан, в конце концов, полностью исчезает в морских глубинах, после чего остается кольцо образовавшихся кораллов, получившее название атолл. В тихом и Индийском океанах можно встретить сотни различных атоллов, имеющих совершенно различный диаметр.

Образование коралловых рифов

Коралловый риф — пристанище для многочисленных морских животных и растений

Есть небольшие образования коралловых рифов, диаметр которых не превышает и одного километра. А есть и такие атоллы, диаметр которых достигает 160 километров. Наиболее часто встречаются атоллы, диаметр которых находится в приделах 30 километров.

Теории Дарвина, которая прекрасно смогла объяснить наличие в морских водах огромного количества атоллов, предшествовала иная версия. Считалось, что атоллы были образованы при помощи рифов, вырастающих по краю кратеров потухших вулканов, которые впоследствии полностью погрузились в море.

Но, эта версия могла объяснить только формирование коралловых рифов на том кратере вулкана, который находился на подходящей глубине. Объяснить же, почему огромное количество кратеров вулканов расположены на одинаковой глубине, согласно этой теории, было невозможно.

Образование коралловых рифов

Глубокое исследование и бурение рифов подтверждают предположение Дарвина о том, что коралловый известняк находится на более древних вулканических породах. Кроме того, исследование кораллового известняка, взятого со скважин больших морских глубин, подтверждает тот факт, что он когда-то находился на уровне море или несколько выше него.

Однако не у каждого образования коралловых рифов находилось подтверждение по теории Дарвина. Так, Большой Барьерный риф – это не простой коралловый риф гигантских размеров. Он представляет собой единый комплекс, состоящих из значительного количества, различных по форме и образованию, кораллов.

Образование коралловых рифов

На этом хочется закончить первую часть статьи, и если вы хотите узнать об условиях благоприятных для роста кораллов и о способах размножения коралловых полипов, читайте  продолжение статьи

«Образование коралловых рифов. Часть 2»

 А подробнее, с различными видами кораллов, вас познакомят эти статьи:

Отряд мадрепоровые кораллы (Маdreporaria)

Поделиться статьей:

Похожее ...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *