Класс млекопитающие: отряд сирены (Sirenia)

Отряд сиреныДавайте поговорим о почти мифических существах, обитающих и в наши дни в морских глубинах планеты Земля. Речь пойдёт о загадочных животных, относящихся к отряду Сирены. Само название «сирена» у большинства людей вызывает ассоциацию с мифологическими существами древнего мира – прекрасными водяными девами – полурыбами, которые своим великолепным обликом и пением завлекали моряков, а затем безжалостно их убивали. Кто же такие сирены на самом деле, как они выглядят, и существуют ли они в природе вообще, спросите вы. Давайте подробнее рассмотрим отряд Сирены и его представителей.

Отряд сирены: среда обитания

Сирены действительно существуют, однако представляют собой совсем не прекрасных дев – полулюдей-полурыб. Это морские млекопитающие, которые полностью приспособились для жизни в морской воде. Сирены лат. Sirenia) – это отряд морских растениеядных млекопитающих, которые относятся к классу Млекопитающих, инфраклассу Плацентарные и надотряду Афротерии. Эти животные живут исключительно в воде (по большей части в морской) и никогда не выходят на сушу.

отряд сирены

Животные, относящиеся к отряду Сирены, довольно крупных размеров, но в отличие от китообразных  предпочитают держаться на мелководье, а иногда заходить в пресноводные реки и соединённые с ними озёра. Обитают они в жарком тропическом и субтропическом климате. Прародиной этих животных считается Африка, ближайшими их родственниками учёные считают даманов и хоботных.

Амазонские ламантины

Происхождение

Биологи предполагают, что предками животных, относящихся к отряду Сирены, являются сухопутные травоядные млекопитающие, обитавшие в районах мелководья и жившие в период эоцена, согласно найденным многочисленным окаменелым останкам. Возраст древних артефактов – окаменелых останков предков сирен насчитывает около 50 миллионов лет. Также среди учёных предполагается, что в процессе эволюции задние конечности этих водных млекопитающих довольно быстро исчезли, а вместо них образовался горизонтальный плавник.

Дюгонь и рыбы-прилипалы

Считается, что в период эоцена сформировались три семейства отряда Сирены: Prorastomidae, Protosirenidae и Dugongidae (Дюгоневые), а Trichechidae (Ламантиновые) появились позднее,  только в миоцене. Таким образом, как вы видите, отряд Сирены  весьма древний отряд млекопитающих, среди всех, которые существуют на нашей планете в настоящее время. Два семейства Prorastomidae и Protosirenidae из рассматриваемого отряда полностью вымерли и в настоящее время не существуют.

 отряд сирены

Дюгонь

Классификация

В современном мире отряд Сирены представлен двумя семействами:

  • первым семейством Дюгоневые (лат. Dugongidae) состоящим из единственного вида – дюгоня;
  • вторым семейством Ламантиновые (лат. Trichechidae), состоящим из четырёх видов:

— Африканский ламантин (лат. Trichechus senegalensis);

— Американский ламантин (лат. Trichechus manatus);

— Амазонский ламантин (лат. Trichechus inunguis);

— Карликовый ламантин (лат. Trichechus bernhardi).

Ламантины

Внешний вид

Все животные, относящиеся к отряду Сирены обладают массивным и весьма неуклюжим телом цилиндрической формы. Передние конечности в процессе эволюции сильно изменились и превратились в плавники, по форме напоминающие плавники китообразных. Задние конечности полностью исчезли. Хвост у сирен также имеет форму плавника. Всё тело этих древних животных покрывает очень толстая, полностью лишённая шерстного покрова кожа, образующая объёмные складки.

Морда вытянута и имеет несколько «обрубленный вид», с украшениями в виде жёстких усов. Надо сказать, что эти усы служат сиренам не столько украшениями, сколько основными органами осязания.

отряд сирены

Интересно, что объём лёгких у этих животных может регулироваться в каждой половине независимо друг от друга, от этого зависит изменение центра тяжести, которое сирены могут изменять по своему желанию и контролировать устойчивость своего тела.

Количество зубов у этих водных млекопитающих варьирует, а нёбо и относительно короткий, толстый язык покрыты мозолистым, несколько ороговевшим слоем, что вероятно, способствует употреблению жёстких водных растений.

Ламантины

Образ жизни

Надо отметить, что животные отряда Сирены не являются стадными животными. Они живут либо в одиночку, либо стараются держаться небольшими группами, лишь в только тогда, когда находятся в изобильных местах в плане кормёжки. Иногда отмечается, что после брачного периода эти животные сохраняют пары на долгие годы, а бывает, что становятся преданными друг другу до конца жизни.

Американские ламантины

Рацион этих водных млекопитающих состоит исключительно из различных водных растений, и совсем небольшого количества мелких крабов, которые, вероятно попадаются случайно. Как и все остальные водные млекопитающие, животные, относящиеся к отряду Сирены, несмотря на свою неуклюжесть, в воде весьма подвижны и быстры, однако больших глубин они стараются избегать.

На этом коротком повествовании, пожалуй, и закончим статью, посвящённую удивительным водным млекопитающим, составляющим отряд Сирены. В дальнейшем мы продолжим знакомиться с отдельными представителями этого отряда.

отряд сирены

Ламантины

А в заключение, предлагаю вашему вниманию интересные документальные фильмы, рассказывающие о жизни загадочных животных, относящихся к отряду Сирены: «Ламантины Кристальной реки» и «Рай для Сирен-Ламантинов». Обязательно посмотрите, вам понравится!

А с другими водными млекопитающими вас познакомят эти статьи:

Большая косатка (Orcinus orca): часть 1

Млекопитающее белуха (Delphinapterus leucas) часть I

Малая или черная косатка (Pseudorca crassidens)

Пресноводные или речные дельфины (Platanistidae)

Морская выдра, или калан (Enhydralutris). Часть I

Поделиться статьей:

Похожее ...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *